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En la Sentencia T- 472 de 2017, la Corte Constitucional analizó el tema del acoso laboral y señaló los elementos con los que usualmente se configura, a partir del estudio de una tutela presentada por una trabajadora del Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (INPEC).

En el caso estudiado, la demandante realizó una solicitud de protección de sus derechos fundamentales de petición, al trabajo, a la salud y a la reunificación familiar, argumentando que en virtud de un concurso de méritos había ingresado a la planta de personal del Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (INPEC), en el municipio de La Unión (Nariño), con la expectativa de ser trasladada al centro de reclusión de Pasto, por encontrarse su domicilio en esta ciudad y porque allí se encontraba estudiando su hija de seis años de edad.

La presunta afectada, indicó que desde que ingresó al INPEC, encontró trabas en el ejercicio de su labor por los directivos del centro, quienes le prohibieron la entrada a ciertas dependencias, la señalaron de tráfico de intereses por agilizar los trámites que requerían los reclusos, cambiaron turnos para modificar las vacaciones que ella había solicitado y recomendaron a otra persona para el cargo que ella estaba desempeñando. De acuerdo con el relato de los hechos que realizó la trabajadora, estas circunstancias, además de los señalamientos que le realizaban sus compañeros, le generaron una crisis nerviosa que implicó una incapacidad y tratamiento por psiquiatría.

Luego de revisar el caso, la Corte encontró que la accionante había presentado su renuncia a la entidad, y que no fue posible establecer las razones de su decisión porque ella no contestó las llamadas realizadas ni los oficios que le fueron enviados. Por esta razón, el juzgador constitucional señaló que se había presentado el “acaecimiento de una situación sobreviniente” que llevaba a la necesidad de declarar una carencia de objeto para el caso concreto, pero que, por la relevancia de los acontecimientos, se hacía necesario realizar un pronunciamiento sobre las características del acoso laboral.  

En efecto, la Corte Constitucional señaló que el acoso laboral puede presentarse en entidades públicas o privadas, con actuaciones recurrentes dirigidas a ejercer violencia psicológica o física contra los trabajadores, “encaminadas a acabar con su reputación profesional o con su autoestima”, y que pueden generar diversos síntomas en los “acosados”, como crisis nerviosas, dolores musculares, fatiga o trastornos de sueño.

La Sala explicó que en los casos de acoso, usualmente están presentes los siguientes elementos: Asimetría de las partes, intención de dañar, causación de un daño y carácter deliberado, complejo, continuo y sistemático de la agresión; que pueden ser difíciles de probar en los casos concretos, sobre todo, por el miedo que le genera a los trabajadores el dar a conocer estas circunstancias, por las represalias que puedan tomas sus superiores o sus compañeros.

Finalmente, indicó que el acoso laboral vulnera el derecho a un trabajo en condiciones dignas y justas, por lo que exhortó a quienes se consideren víctimas de esta figura, a acudir a los medios de control contemplados por el ordenamiento jurídico para hacer valer sus derechos.

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